Southern Tastes ● India
     
Southern Tastes ● India
Au sud de l'Inde se trouve une région atypique : le Kérala.
Par sa splendeur, sa diversité et ses singularités, le Kérala charme tout autant qu'il subjugue.
Etat le plus développé du pays, il reste une exception en Inde avec sa population entièrement alphabétisée.
A l'opposé de Delhi, la capitale tentaculaire irrespirable, au Kérala la misère est moins présente, la vie plus humaine.
Les symboles du Parti communiste au pouvoir innondent les villes, entre plantations de thé, et d’épices, jungle, backwaters (canaux fluviaux...).
On y vit paisiblement, conscient des merveilles du Kérala au quotidien. La mer offre le poisson, les montagnes offrent le thé.
D'un autre côté, la mousson provoque depuis ces dernières années des centaines de morts, et des dégâts catastrophiques.
Entre les deux vivent les merveilleux kéralais, résilients, toujours bienveillants, et souvent éclairés...
Alleppey, Kerala. Prisée par les touristes indiens, la région des backwaters (canaux) permet aux Indiens de se divertir, le temps d'une nuit ou d'une journée, le long de ses eaux paisibles.

Delhi. Marché de Chandni Chowk.

Punnapra, Kerala. Assis sur sa barque, Sanduj observe la marée, quelques heures avant de partir en mer.

Nedumudy, Kerala. Le long des backwaters, les spectaculaires canaux kéralais, Sebastian attend impatiemment l'entrainement des équipages des ‟snake boats‟. Ces bateaux de plus de 40 mètres se disputent des trophées, et l'admiration de tous.

Munnar, Kerala. La région bénéficie d'un climat exceptionnel, c'est le centre névralgique de la production de thé en Inde. A perte de vue : des plantations de thé taillées au cordeau, des reliefs tortueux, du vert, et encore du vert.

Alleppey, Kerala. Les trains sont une institution en Inde, et rythment la vie des campagnes. La longue attente au passage à niveau est toujours une occasion de bavarder pour les villageois.

Delhi. 53°C à l'ombre, Delhi étouffe.

Delhi, Tombeau d'Humayun. Loin du tumulte, les temples et tombeaux offrent un moment de paix au coeur de la ville.

Delhi. Peuplée de 19 millions d'habitants, grouillante et polluée, Delhi est irrespirable, surtout dans les rickshaws coincés dans la circulation. On estime que l'air ne serait sain à respirer que 5 jours dans l'année.

Delhi. Devant le temple sikh, 3ème religion du pays.

Delhi.

Kochi, Kerala. Les carrelets chinois, filets de pêche traditionnels développés au 14ème siècle par les...Chinois, ramènent bien peu de poissons... Les cargos et tankers font eux aussi désormais partie du paysage.

Kochi, Kerala. Le matin on pêche, l'après-midi on se repose.

Cherai Beach, Kerala. Selfie time.

Top Station, Kerala. Point culminant du Kerala.

Cherai Beach, Kerala. La région est à majorité chrétienne, et chaque village, chaque bourg, possède son église. A la fois grandioses et kitsch, elles sont spectaculaires par leur taille, et par leur goût très particulier...

Cherai Beach, Kerala. La pêche aux aurores.

Cherai Beach, Kerala. Le parti communiste dirige la région, et les murs sont couverts de symboles et d'hommage aux héros, et combattants du Parti.

Cherai Beach, Kerala. Des centaines de bateaux de pêche se relaient dans les eaux de la mer d'Arabie, toute proche.

Cherai Beach, Kerala. Le soir, la plage grouille de centaines de familles, d'amis, d'amoureux, venus profiter du majestueux coucher de soleil, en se régalant de beignets de toute sortes.

Kuzhuppilly, Kerala. Au port, l'usine de glace débite par tonnes chaque matin. Il faut bien ça pour équiper les bateaux qui partiront en mer.

Kuzhuppilly, Kerala. Les filles se préparent pour l'école, tandis que le père déguste un tchai dans la rosée du matin. Derniers moments calmes: la semaine suivante il commence son nouveau travail sur un bateau de pêche.

Munnar, Kerala. Plantations de thé.

Top Station, Kerala. Point culminant du Kerala.

Alleppey, Kerala. Dans l'attente du prochain ferry...

Kochi, Kerala. Tôt le matin quand il fait encore frais, la plage se remplit d'hommes. Des dizaines d'habitants de Kochi se rassemblent face à la mer, et se baignent, prient, ou font du sport.

Kochi, Kerala. Le repos n'est pas éternel.

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